SQM is de grootse lithiumproducent ter wereld. Tesla wil graag de levering van het voor accu’s belangrijke materiaal via een contract veilig stellen. In 2025 zal de wereldwijde vraag naar lithium zijn gestegen tot meer dan 500.000 ton per jaar, terwijl in 2017 slechts 43.000 ton is geproduceerd. Dit had tot gevolg dat de prijzen flink zijn gestegen: kostte een ton lithium vorig jaar gemiddeld 14.500 dollar, in januari was dat al opgelopen tot 25.000 dollar.

Tesla zegt dat de productieproblemen met de Model 3 vooral worden veroorzaakt door de gebrekkige aanvoer van voldoende accu’s. Tot nu toe heeft geen enkele grote autofabrikant een significant belang genomen in een lithium producent. Overigens is Tesla niet de enige fabrikant die last heeft van te weinig batterijen. Ook andere fabrikanten staan te springen om meer accu’s voor hun stekkerauto’s.

Bron: Autointernationaal