Volvo stelt dat het de eerste buitenlandse autofabrikant is die zo nauw gaat samenwerken met Baidu. "Het partnerschap stelt beide bedrijven in staat om deze auto’s te ontwikkelen en te verkopen aan potentiële Chinese klanten, wat onze aspiraties om de eerste leverancier voor mobiliteitsdiensten in de hele wereld te worden onderstreept."

Volvo stelt dat China de komende decennia waarschijnlijk de grootste nationale markt voor autonome auto’s zal worden. Marktonderzoek IHS Markit voorspelde eerder dit jaar dat er in dat land rond 2040 zo’n 14,5 miljoen van die voertuigen verkocht zullen zijn, citeert Volvo Cars. Hoeveel de Zweedse autobouwer er daarvan zelf zou willen leveren is in dit stadium nog niet duidelijk. "Met Baidu zetten we nu een grote stap vooruit om autonoom compatibele auto’s op basis van onze toonaangevende veiligheidstechnologie te commercialiseren," zegt CEO Håkan Samuelsson.