Daardoor werd het prijsbeleid van die dealers aan banden gelegd, werd de concurrentie beperkt en waren uiteindelijk de consumenten de dupe, aldus het staatsbureau voor marktregulering.

Ford heeft gezegd dat het de uitspraak zal respecteren en inmiddels ook bij de lokale marketingafdeling maatregelen heeft genomen om herhaling te voorkomen. “Als ethisch bedrijf willen we aan de nationale regels en voorschriften voldoen’’, aldus een woordvoerder.

De straf voor een Amerikaanse bedrijf lijkt veel op een wraakoefening van China in het kader van de steeds verder escalerende handelsoorlog met de VS. Eerder al kreeg pakjes- en postdienst FedEx een soortgelijke boete opgelegd.