Topman Elon Musk noemde het getal van 15 duizend op een event in Los Angeles waar hij de auto onthulde. Hoewel de leveringen niet eerder op gang zullen komen dan pas eind 2017, heeft Musk als doelstelling dat hij in 2020 een half miljoen eenheden wil verkopen. Dit getal zou tegemoet komen aan de ambitie van Musk om ’s werelds eerste volumemerk van puur elektrische auto’s te worden.
Het aantal voorbestellingen is meer dan twee keer zo groot als de totale afzet van Tesla in 2015 en ook veel hoger dan de meeste analisten hadden ingeschat. Tesla begon donderdagmorgen in de ruim tweehonderd Tesla Stores op de wereld de pre-orders in te nemen, waardoor er rijen van twee- tot driehonderd mensen ontstonden bij sommige van de winkels in Noord-Amerika. Men begon met het accepteren van de orders via internet, een uur voordat Musk verscheen voor een publiek van genodigden.  Analisten van Credit Suisse hadden ingeschat dat er twintig duizend mensen een aanbetaling zouden gaan doen en het werkelijke getal vonden zij ‘werkelijk verbijsterend’ omdat het een auto betreft die de klanten niet eens konden zien. Consultantsbureau Evercore ISI  heeft gezegd dat investeerders die zij hebben ondervraagd, gemiddeld op 117 duizend orders uitkwamen tegen het einde van dit jaar. Maar dat aantal is in een paar dagen bereikt.

Met 115 duizend aanbetalingen van duizend dollar, heeft Tesla Motors dus 115 miljoen dollar op de rekening gestort gekregen. Maar, de inschrijverskunnen hun geld op elk moment terug vragen totdat zij een echt contract tekenen tegen de tijd dat de aflevering meer in zicht komt. Het getal van de 115 duizend (en de 115 miljoen) kan uiteindelijk dus nog weer zakken. Woordvoerder Behrens van Tesla Motors Nederland geeft over de kwestie alleen nietszeggende informatie: "Wij kunnen geen lokale aantallen communiceren maar ik kan melden dat wij heel blij zijn met het aantal reserveringen tot nu toe." (bron: FT)