Oud-collega Otto Verrips beet het spits af en kenmerkte vooral de helderheid die Van Gestel naar de leerlingen ten toon spreidde. "Gelardeerd met humor zette hij duidelijke lijnen uit voor de leerlingen." Dat hij een warm hart voor de studenten had blijkt onder meer uit zijn credo: Ga op zoek naar wat de leerling weet en blijf niet doorzagen over witte plekken in diens kennis.

In zijn functie als adjunct-directeur externe betrekkingen was Van Gestel uitstekend op zijn plaats. De nauwe samenwerking met Northwood University heeft inmiddels zevenhonderd afgestudeerden opgeleverd. Het leverde de verraste Van Gestel gisteren de titel doctor of law honorary degree op uit handen van de president en ceo van Northwood Keith A. Pretty.