VinFast is een project van Pham Nhat Vuong, een jonge schatrijke ondernemer die zijn geld eerst verdiende met noedels en nu een conglomeraat bezit met supermarkten, ziekenhuizen en pretparken waar een prijskaartje van 35 miljard dollar aan hangt. Vuong heeft daarvan 3,5 miljard uitgetrokken om van Vietnam een autoland te maken. Het hoogtepunt was de onthulling van de eerste modellen door de hier en daar nog altijd beroemde Britse ex-voetballer David Beckham. Dat werd omringd door Vietnamese dansers in traditionele kledij en anderen die op elektrische skateboards over het podium sprongen.

Wat de auto’s betreft: VinFast komt meteen met twee modellen, een sedan en een SUV. Die auto’s zijn ontworpen door Italdesign, een afdeling van Lamborghini. Verder zit er vooral Duitse techniek in, zoals oude motoren van de BMW 5-reeks. Ook de fabriek, die is overgenomen van General Motors, is grotendeels met Duits materieel ingericht. Transmissiespecialist ZF bouwde zelfs speciaal een nieuwe fabriek in Vietnam. Als CEO haalde Pham James DiLuca binnen, een gepensioneerde productieleider van General Motors. VinFast wil in eerste instantie haar auto’s verkopen in landen in Zuidoost-Azië. Export naar Europa en de VS volgt pas later, aldus het bedrijf.