De Golf GTI TCR is geïnspireerd op de raceversie die al twee keer het internationale TCR-kampioenschap won. Het studiemodel wordt aangedreven door een 2.0-liter turbomotor met 213 kW/290 pk (beschikbaar tussen 5.000 en 6.800 tpm) en een koppel van 370 Nm (tussen 1.600 en 4.300 tpm). Die aandrijfkrachten worden naar de voorwielen geleidt via een zeventraps DSG-transmissie met dubbele koppeling en een sperdifferentieel. De topsnelheid ligt op 250 km/u, maar als de productieversie eind 2018 op de markt komt, is het ook mogelijk om de elektronische begrenzer te laten verwijderen, wat de topsnelheid verhoogt tot maar liefst 264 km/u.