Het roept de vraag op hoe IVA het als gespecialiseerde autoschool heeft klaargespeeld om te midden van elfhonderd concurrerende opleidingen met de gouden plak aan de haal te gaan. Algemeen directeur Erick Vermei nuanceert het karakter van de school: "Hoewel de auto en de autobranche altijd het fundament voor onze activiteiten zullen blijven vormen, maakt het IVA momenteel een belangrijke transformatie door. Van de oorspronkelijk sterk branchegerichte autoschool wordt IVA Driebergen een enorm breed georiënteerde business school, dat hebben de beoordelaars van de Keuzegids goed opgemerkt. Ze hebben ons zelfs driemaal de kwalificatie excellent gegeven, terwijl een voldoende al een goede score is."

Vermei schuift naar het puntje van zijn stoel, en vervolgt met felle blik: "Wat IVA biedt is ook echt uniek. Je doet bij ons in twee jaar je mbo-opleiding, die je kunt aanvullen met een jaar Northwood University in de Verenigde Staten om daar je Bachelors Degree te halen. Dan heb je je hbo op zak." Er is uiteraard ook de mogelijk om na het behalen van het IVA-mbo-diploma binnen IVA door te studeren om het hbo-diploma te behalen.

Bradford School of Management

"Bij ons kunnen studenten vanaf bijvoorbeeld de vwo gedurende drie collegejaren het hbo volgen", zegt Jan van Gestel (adjunct-directeur externe betrekkingen). "Voor het vierde jaar staat een verplichte stage op het programma, bij voorkeur in het buitenland. Die stage wordt afgesloten met het schrijven van een scriptie. Wij vinden het buitengewoon belangrijk om studenten over de schutting te laten kijken zodat zij de cultuur van andere landen en de werkwijze daar leren kennen. Nieuw is dat de afgeronde hogeschoolopleiding van IVA toegang geeft tot de Bradford School of Management in Engeland, waar je in één jaar tijd de universitaire graad Master of Science (MSc) kunt halen. Alles bij elkaar een schitterend programma om binnen een relatief heel korte tijd een indrukwekkende opleiding mee te voltooien. Een deel van de Engelse Bradford-opleiding kan ook in Frankrijk, Spanje of Polen worden gevolgd."

Interessant voor vrouwen

Met de transformatie naar business school wordt IVA volgens Erick Vermei nog interessanter voor vrouwelijke studenten, die in Driebergen nog altijd sterk ondervertegenwoordigd zijn. "Wij leiden jonge mensen op voor een carrière in de dienstverlenende sector, binnen en buiten de autobranche en nautische branche. Dat is hoe dan ook een richting waarin vrouwen excelleren." De techniek blijft binnen het vakkenpakket behouden, maar vakken zoals motor, chassis en elektro zijn inmiddels gebundeld in het nieuwe vak commerciële techniek. Van Gestel: "Dit vak gaat minder diep op de materie in omdat het is gericht op de commerciële toepassing van technische kennis. Denk hierbij aan een autoverkoper die een overtuigend verhaal wil kunnen afsteken over een nieuw technisch systeem." De komst van social media en de mogelijkheid van ruime informatiewinning via internet geeft het beroep van autoverkoper inmiddels een totaal nieuwe inhoud, aldus Jan van Gestel. "Consumenten lopen echt niet meer een hele autoboulevard af maar bezoeken gericht twee dealers, waarvan er eentje gegarandeerd de order krijgt. Specialisten in call centers hebben dan al via een live chat contact gezocht met die aanstaande klant en hem of haar van alle informatie voorzien. Wanneer het tot een afspraak bij de dealer komt, zet de verkoper op het afgesproken tijdstip de juiste demo klaar voor een proefrit. Het zal niemand verbazen dat onze verkooplessen er tegenwoordig heel anders uitzien dan vroeger."

Mbo-opleiding nu rijkserkend

IVA Driebergen heeft een rijkserkenning gekregen voor de mbo-opleiding, die vanaf september 2014 officieel opleidt tot Verkoopmanager Mobiliteitsbranche. Deze erkenning is een kwaliteitskeurmerk dat tot nu toe was voorbehouden aan zes ROC’s in Nederland. Dat IVA de goedkeuring van de overheid kreeg om tot de genoemde functie op te leiden, ging niet zonder slag of stoot. Waar de studie elders drie jaar duurt, zijn mbo’ers bij de IVA al na twee jaar klaar, zodat de opleiding wordt aangemerkt als een sprint-mbo. Niets aan de hand? Toch wel: IVA stopte veel meer vakken in het mbo-diploma en dat mocht niet. IVA wilde uiteraard niets schrappen en kreeg het akkoord voor een eigen sprint-mbo+ (plus) diploma. Een knap staaltje lobbywerk van de heren in Driebergen.